Engines of Our Ingenuity

No. 965
¿QUIÉN NOS ROBÓ EL FEMINISMO?

de John H. Lienhard

Traducción de Pedro Gutierrez y Aymará Boggiano

Audio 965 en español

Episodio 965 en inglés

Hoy, una moderna parábola sobre guerra y honestidad. La Facultad de Ingeniería de la Universidad de Houston y el Departamento de Estudios Hispánicos presentan esta serie sobre las máquinas que mueven nuestra civilización, y las personas cuyo ingenio las creó.

Un columnista del Houston Post nos habla de cómo las chicas pierden su auto-estima durante la adolescencia. Gran cantidad de libros nuevos aseguran que el amor propio de las jóvenes desaparece en la escuela media. Todo esto me hace recordar algo que es muy cierto: todavía guardo las cicatrices sicológicas de la adolescencia. Pero soy hombre, no mujer.

La fuente de información que sustentan estos libros es un estudio de 1991 hecho por la Asociación Americana de Mujeres Universitarias. Esta Asociación conmocionó a América afirmando que la auto--estima de las jóvenes se hacía pedazos en la secundaria mientras que la de los jóvenes se protegía gracias a un sistema social dominado por los hombres.

Christina Hoff Sommers, autora de ¿Quién nos robó el feminismo?, nos identifica un pequeño grupo que ella define como “mujeres inteligentes que realmente están convencidas de que la mujer americana se encuentra en una guerra de género”. Sommers piensa que este grupo muy influyente se ha separado de los ideales de la reforma racional y justa de las feministas como Betty Friedan y Germaine Greer. Estas mujeres se sienten como soldados de sus teorías, y sus tácticas de guerra no son las mismas que las de la búsqueda de la verdad.

Sommers le pidió a la Asociación una copia del reporte que incluyera las preguntas del cuestionario y sus tabulaciones. La Asociación la ignoró, hasta que finalmente tuvo que firmar un documento prometiendo no citar el reporte sin previa autorización de la Asociación. Así que, con las manos atadas, pagó 85 dólares por una copia. Al leerla, la reticencia de la Asociación se hizo evidente.

Aunque ella no podía citar nada sobre el reporte, pudo citar a los expertos sicólogos que leyeron el reporte por ella. Los expertos dijeron que las preguntas del cuestionario eran inadecuadas y que las conclusiones estaban construidas sobre el vacío.

Todavía nadie ha descubierto cómo se mide la auto-estima, ni siquiera cómo definirla. Afirman a su vez que los chicos adolescentes también padecen de una pérdida de la auto-estima aunque intenten esconder su miedo haciendo fanfarronadas. Lo sé por experiencia propia. El reporte de la Asociación no tenía ninguna validez académica. Era sólo un arma de guerra.

Sommers encontró otras distorsiones. Gloria Steinem citaba 150.000 muertes por anorexia al año. Evidentemente que esa cifra provocó indignación. ¿El ideal del cuerpo de la mujer tanto para los hombres como para las mujeres mismas-- resulta ser un genocidio? Más libros se escribieron sobre el tema. Luego descubrimos que Steinem estaba confundida. 150.000 mujeres no mueren sino sufren de anorexia. El Centro Nacional para Estadística de la Salud reporta menos de 100 muertes por año. Cifra que en si es una tragedia que hasta a mí me afecta, la vida humana no es una mercancía barata que tenga que multiplicarse por 1500 para que adquiera valor.

Además, repetida e infundadamente, nos aseguraron que la violencia doméstica aumentaba un 40 por ciento el domingo del Superbowl. Las trágicas realidades –violación, violencia-- son demasiado terribles para tener que exagerarlas de esa manera por unas pocas personas que sólo pretenden ganar batallas. Sommers quiere corregir las injusticias de género. “Soy feminista”, nos recuerda, pero la guerra no es la solución, solo produce equivocaciones. La ciencia acertada es la que busca encontrar la verdad. Y, al final, siempre es necesaria la verdad para ser libre.

Les habló Enrique Barbieri en otro episodio de “Las Invenciones de la Inventiva”, de John Lienhard en la Universidad de Houston donde nos interesa el proceso de la mente inventiva.

(Tema musical)


Sommers, C.H., Who Stole Feminism, New York: Simon & Schuster, 1994.

Ganglehoff, B., Authors target girls' self-esteem. The Houston Post ("Style" section), Wednesday, Sept. 7, 1994, p. D-1.

I am especially grateful to William and Jeanna Howell, who have been studying this issue and who drew my attention to Sommers' book and other sources.

Referencias de la traducción:

Revista Internacional de Sociología

Reseña sobre el libro de Sommers que suiguió al de este episodio: Camps, Jaume. "La guerra contra los chicos. Cómo un feminismo mal entendido está dañando a los chicos jóvenes." Revista Internacional de Sociologia. LXV.47 (2007): 233-. Print.
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