Engines of Our Ingenuity

No. 904
MUJERES Y FOTOGRAFÍA

de John H. Lienhard

Traducción de Helena Talaya-Manso y Aymará Boggiano

Audio 904 en español

Episodio 904 en inglés

Hoy, la mujer cambia el mundo mientras lo fotografía. La Facultad de Ingeniería de la Universidad de Houston y el Departamento de Estudios Hispánicos presentan esta serie sobre las máquinas que mueven nuestra civilización, y las personas cuyo ingenio las creó.

Joseph Niépce logró sacar la primera fotografía en 1826. En 1840, él y Daguerre habían solucionado todas las fallas y al final consiguieron capturar un momento fugaz.

Desde el principio, la fotografía se convirtió en un campo de batalla con una lucha entre la realidad externa y nuestra visión interna. La cuestión es que ambas eran percibidas de una manera muy diferente por los hombres y las mujeres del siglo XIX.

Una realidad del siglo XIX era que solo unas pocas mujeres podían acceder a esta tecnología virgen y exótica — demasiado pocas para poder definir la realidad interior y exterior desde una perspectiva femenina.

Dos mujeres que consiguieron delinear esta cuestión fueron Frances Benjamin Johnston, nacida en 1864 en West Virginia, y Anne Nott Brigman, nacida tres años después en Hawaii. Johnston se inició en la fotografía en 1889 y Brigman en los 1890.

Brigman creó con su cámara visiones panteísticas y sobrenaturales. Sus desnudos femeninos fluyen orgánicamente entre los pinos modelados por el viento. Es imposible discernir dónde acaba la naturaleza y dónde empieza lo humano. Hay una tremenda intensidad en sus celebraciones paganas. Según sus palabras,

Los árboles que crecen a gran altura son como gigantes agachados, retorcidos y rasgados de una pasada por …los vientos dominantes ... Un día al levantarse una tormenta, cuando el aire era aún caliente y tranquilo y una extraña luz amarilla bañaba todo, ocurrió algo casi demasiado intenso [para poder contarlo].

Este fue el camino que recorrió Anne Brigman. Por otro lado, Frances Johnston era la profesional pura y dura. Su cámara hizo un registro de América – su industria, sus presidentes, sus escuelas, sus parques nacionales, y sus programas sociales. El título de su biografía, A Talent for Detail, [Un talento para el detalle] está tomado de un artículo que escribió en la conocida revista norteamericana Ladies Home Journal.

"La mujer [fotógrafa]," decía, "debe tener... sentido común,... buen gusto, un ojo rápido, talento para el detalle, y un don para el trabajo duro."

Si Johnston recreó la realidad, lo hizo sólo a través de la ironía. Como la fotografía que muestra estudiantes en una escuela indígena de las que se fundaban justo después de haberles aniquilado su Nación. En ella los estudiantes debaten la cuestión de la ciudadanía de los negros del sur.

Ella también aparece en dos autorretratos. En uno de ellos exhibe una pose victoriana, en el otro está bebiendo cerveza, fumando un cigarro a la vez que muestra una pierna — desafiando los cánones — burlándose del mundo al tiempo que lo documenta1.

Así pues, al mirar sus fotografías uno se pregunta si Brigman y Johnston no venían de dos planetas totalmente distintos, pero después surge el rasgo común. Es la rebeldía. Ambas nos decían que el viejo orden se estaba acabando. Y sin duda se acabó, ya que poco después de la II Guerra Mundial tuvo lugar tanto la revolución artística como el sufragio femenino. Brigman y Johnston apuntaron con sus cámaras hacia el mundo y éste realmente cambió a través de sus lentes.

Les habló Aymará Boggiano en otro episodio de “Las Invenciones de la Inventiva” de John Lienhard, desde la Universidad de Houston, donde nos interesa el proceso de la mente inventiva

(Tema musical)


Daniel, P., and Smock, R., A Talent for Detail: The Photographs of Miss Francis Benjamin Johnston. 1889-1910, New York: Harmony Books, 1974.

Heyman, T.T., Anne Brigman: Pictorial Photographer/Pagan/Member of the Photo-Secession. Oakland, CA: The Oakland Museum Oakes Gallery, September 17 through November 17, 1974.

Sullivan, C. and Janis, E.P. Women Photographers, New York: Harry N. Abrams, Inc., Publishers, 1990.

Gracias a Margaret Culbertson, bibliotecaria (y fotógrafa) de la University of Houston Art and Architecture Library por sus consejos para este episodio y por proporcionar una gran cantidad de material.

Referencias del traductor:

1Esta comparación de las dos fotografías está aquí.

Notas sobre Louis Daguerre:
Para ver más información de Louis Daguerre y el Daguerrotipo.

Notas sobre Joseph Niépce (también conocido por Nicéphore Niépce):
Para ver más información de Joseph Niépce.

Notas sobre Anne Nott Brigman:
Una colección de fotografías.
Un video con muchos ejemplos de su fotografía.


The Engines of Our Ingenuity is Copyright © 1988-2011 by John H. Lienhard.