Engines of Our Ingenuity

No. 80
LAS MUJERES

de John H. Lienhard

Traducción de Kathy García y Aymará Boggiano

Audio 80 en español

Episodio 80 en inglés

Hoy, las mujeres en ingeniería. La Facultad de Ingeniería de la Universidad de Houston y el Departamento de Estudios Hispánicos presentan esta serie sobre las máquinas que mueven nuestra civilización, y las personas cuyo ingenio las creó.

¡Aveces la historia de la tecnología parece demasiado dominada por los hombres! Más y más vemos que las mujeres han logrado mucho más de lo que pensábamos en otros campos, pero no lo vemos así en la ingeniería.

Hace nueve años, la historiadora Ruth Cowan culpó esta situación a la manera en que la sociedad educa a las mujeres. Ella dijo:

Mientras se educa a los hombres para que aspiren a lograr grandes hazañas, se educa a las mujeres a lograr la sumisión. … Los hombres están hechos para conquistar la naturaleza; las mujeres están hechas para estar en comunión con la naturaleza. Los niños juegan con bloques; las niñas juegan con muñecas. …Las mujeres que desean hacerse ingenieras… tienen que suprimir unas creencias profundamente arraigadas acerca de su propia identidad sexual.

No hay duda que eso es verdad, pero es un patrón que ha ido cambiando desde mediados del siglo 19. El historiador Carroll Pursell respondió evaluando la situación de las inventoras americanas. Comenzó con el caso de un molino diseñado en 1715 por Sybillla Masters para limpiar y curar el maíz. Sin embargo, añade él ella tuvo que sacar la patente del aparato con el nombre del marido.

La revista Scientific American tomó la causa de mujeres en 1861 cuando sugirió torpemente que las mujeres “no ejercen el ingenio tanto como deberían.” Un año más tarde, reportó que cada año la revista había sacado varias patentes en nombre de mujeres que habían escrito sugiriendo nuevas ideas.

Se ve el peso de las actitudes sociales detrás de ambos ejemplos. De todas maneras, Seguía el avance. En 1888, la oficina de patentes emitió una lista de todas las inventoras desde 1790. Allí mostraba antes de 1860 sólo 52 nombres, y entre 1860 y 1888, casi 3000. Se había puesto en marcha el cambio, pero aún no era suficiente.

Cuando Transactions, la publicación de la Sociedad Norteamericana de Ingenieros Mecánicos abreviada ASME abordó el tema del empleo de mujeres en las fábricas en 1917, aún se usaban términos muy condescendientes. Escuche esto:

… hemos encontrado que bajo ciertas condiciones, y con el entrenamiento correcto, las mujeres llegan a ser casi, si no totalmente, igual a los hombres. [Ellas ] aprenden extraordinariamente rápido.

Luego continúa,

Ha sido necesario supervisar más de cerca… el trabajo que hacen las mujeres… porque pocas de ellas entienden el concepto de la importancia de las dimensiones…

Eso fue hace 70 años. Hoy en día, uno de los presidentes más recientes de ASME fue una mujer. Actualmente, las mujeres representan el 16 por ciento de los estudiantes de ingeniería, y son una parte importante del mundo de la ingeniería. Las mujeres entrenadas científicamente desempeñan un papel importante en los programas de entrenamiento de astronautas y desarrollo de naves espaciales.

Por supuesto que aún existe el problema de la actitud de la sociedad No todos los padres ni consejeros de bachillerato comprenden que tan bueno es el campo de la ingeniería para las mujeres. De todas maneras, las mujeres han pasado, discretamente, a formar parte integral de la ingeniería de hoy en día.

Les habló Aymara Boggiano en otro episodio de las Invencionas de la Inventiva de John Lienhard, en la Universidad de Houston, donde nos interesa el funcionamiento de la mente inventiva.

(Tema musical)


Cowan, R., From Virginia Dare to Virginia Slims: Women and Technology in American Life. Technology and Culture, Vol. 20, No. 1, enero 1979, pp. 51-63.

Mientras he repasado los primeros episodios para reescribir, actualizar, y retransmitirlos, me salté éste. Es porque descubrí que las mujeres han tenido un papel mucho más grande en los campos de la ciencia y la tecnología de lo que la mayoría de nosotros pensamos. Sin embargo, ese papel ha sido sistemáticamente omitido de los libros de historia.

Si Ud. busca la instrucción KEYWORD en la página de web principal de Engines, y escribe la palabra women, descubrirá cientos de programas en los cuales he vuelto posteriormente a la literatura para encontrar muchas de estas historias que han sido frecuentemente pasadas por alto.

Referencias del traductor:

Sanz,V., Mujeres E Ingeniería Informática: El Caso De La Facultad De Informática De La UPM. ARBOR Ciencia, Pensamiento, y Cultura, CLXXXIV 733, septiembre-octubre 2008, pp. 905-918, ISSN 0210-1963

Fernandez, V., Una aproximación a la situación de la mujer en los estudios univrersitarios de informática. ARBOR Ciencia, Pensamiento y Cultura, CLXXXIV 733 septiembre-octubre (2008), pp. 877-887, ISSN: 0210-1963

Panel de exposición elaborado por El Observatorio Aacadémico de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) y publicado en octubre de 2010 para la I Jornada “Las Mujeres en la Universidad, Un Siglo de Vida”, recoge datos sobre el número de mujeres e información sobre la historia de las mujeres en la UPM.
Enlace

Gracía, P., La Mujer en la Universidad, la Ingeniería, la Arquitectura y el Deporte, Exposición sobre (1910-2010) Mujer y Universidad, un siglo de vida, UPM Madrid , abril 2011.


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