Engines of Our Ingenuity

No. 465
LA EDUCACION EN CIENCIAS E INGENIERÍA

de John H. Lienhard

Traducción de Gabriel Barbieri

Audio 465 en español

Episodio 465 en inglés

Hoy, una mirada a la educación en las ciencias y la ingeniería. La facultad de Ingeniería de la Universidad de Houston y el Departamento de Estudios Hispánicos presentan esta serie sobre las máquinas que mueven nuestra civilización, y las personas cuyo ingenio las creó.

Se ha criticado mucho la condición de la educación de las ciencias en los Estados Unidos, pero ¿se justifica? ¡Claro que sí! Primero, las escuelas secundarias: Entre las naciones desarrolladas nuestros estudiantes están en el último lugar en biología. En química y física estamos peor que todos salvo uno o dos países. En matemáticas ocupamos el último lugar.

Solo el 6 por ciento de los estudiantes de secundaria estudian ingeniería en la universidad, mientras que en Japón la cifra es de 20 por ciento. Peor aún, ese pobre 6 por ciento sigue disminuyendo. A nivel de doctorado es un desastre. La disminución en el número de Doctorados se duplica mientras la demanda aumenta. Esto nos indica que para el año 2000 un déficit del 35 por ciento se establecerá. Además, la mayoría de los estudiantes de doctorado que se graduarán antes del 2000 ya han elegido su área de concentración.

La situación sería peor aún si no nos estuviéramos volteando hacia los países del tercer mundo para reclutar estudiantes de doctorado. Como nuestros propios estudiantes rechazan los estudios superiores, despojamos al continente asiático de sus mejores estudiantes con la promesa de una educación, y la ciudadanía, a cambio de que muevan las máquinas de nuestra sociedad. La mitad de nuestros estudiantes de Doctorado en ingeniería son inmigrantes. Sin ellos nuestras universidades e industrias de alta tecnológica peligran.

El problema se retroalimenta. Los estudiantes estadounidenses no les parece que hay un lugar para ellos en un programa universitario de ciencias. Ellos se preguntan por qué la mitad de sus profesores de ciencias son extranjeros. En las secundarias se hace difícil encontrar profesores de física.

Entre las mujeres y otros grupos minoritarios debería existir una fuente de ingenieros nuevos, pero aquí también los datos son pésimos. El 30 por ciento de los estudiantes universitarios son minorías, sin embargo en la fuerza laboral científica y de ingeniería solo representan el 5 por ciento. Y ese porcentaje no está mejorando. Al principio de los años 80, el número de mujeres matriculadas en programas de ingeniería llegó a ser un 16 por ciento, pero desde entonces ha ido disminuyendo. La fuerza laboral cuenta con solo un 11 por ciento de mujeres.

Claro está que una crisis provoca oportunidad. Hay una enorme oportunidad para los jóvenes que quieran tener una vida intelectual estimulante. Para científicos e ingenieros aptos el mercado laboral del año 2000 va a ser magnífico. Sin embargo, ¿A qué adolescente le importa eso? Los estudiantes de secundaria tienen otras preocupaciones. No se preguntan "¿Cuánto será mi sueldo?", sino "¿Disfrutaré mi futuro trabajo?"

Y es allí donde los hemos decepcionado, dándoles respuestas adultas a sus preguntas de niños. Les hablamos acerca de cómo ganarse la vida, en vez cómo preocuparse por obtener logros intelectuales. Olvidamos decirles a los estudiantes que las ciencias y la ingeniería prometen la oportunidad de hallar lo que más desean. Tampoco les hablamos de lo misterioso de las preguntas abiertas que se conjeturan en esas áreas — de lo maravilloso que es ser un innovador. Y por culpa de todo eso, es que nos hallamos ahora en tan graves apuros.

Les habló Aymará Boggiano en otro episodio de las invenciones de la inventiva de John Lienhard desde la Universidad de Houston, donde nos interesa el proceso de la mente inventiva.

(Tema musical)


Changing America: The New Face of Science and Engineering, Interim Report of the Task Force on Women, Minorities, and the Handicapped in Science and Technology. Washington, D.C.: 1988.

International Science and Technology Data Update: 1988, Special Report NSF 89-307. Washington, D.C.: The National Science Foundation, 1988.

Atkinson, R,C, Supply and Demand for Scientists and Engineers: A National Crisis in the Making. Science, Vol. 248, 27 April 1990, pp. 425-435.

Bloch, E., Education and Human Resources at the National Science Foundation. Science, Vol. 249, 24 August 1990, pp. 839-840.

Dertouzos, M.L., Lester, R.K., and Solow, R.M., Made in America: Regaining the Productive Edge. Cambridge, MA: The MIT Press, 1989.

What's it Like to be a Woman Engineer? Engineering Education News, Dec. 1989, pp. 1-3.

Referencias del traductor:
Artículo de la pagina onelineethics.org de la Universidad Case Western Reserve con estadísticas sobre los Problemas que Enfrentan los Estudiantes Minorías en Carreras de Ciencias, Matemáticas e Ingeniería.


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