Engines of Our Ingenuity

No. 227
MUJERES EN LAS MATEMATICAS

de John H. Lienhard

Traducción de Enrique Barbieri y Aymará Boggiano

Audio 227 en español

Episodio 227 en inglés

Hoy, algunas reflexiones acerca de las mujeres en las matemáticas. La Facultad de Ingeniería de la Universidad de Houston y el Departamento de Ingeniería Tecnológica presentan esta serie sobre las máquinas que mueven nuestra civilización, y las personas cuyo ingenio las creó.

Terminados ahora nueve episodios acerca de mujeres matemáticas, me gustaría recomendarles una de mis fuentes de información más ricas. Es un libro de la editorial MIT llamado, Women in Mathematics, [Mujeres en Matemática] de Lynn Osen.

Ciertos patrones han salido a relucir de todo esto. El antiguo mundo helenístico de los griegos les dio a las mujeres un lugar en la vida intelectual, pero durante la mayor parte de la historia europea, a las mujeres se les permitía ejercitar la mente sólo en los claustros. Un ejemplo de esto es, la monja benedictina Hroswitha vivió en el siglo diez en el convento de Gandersheim en Alemania no sólo identificó los "números perfectos" sino también expresó claramente que la tierra se mantenía en un movimiento de rotación alrededor del sol gracias a un campo gravitacional. Hroswitha era muy bien conocida en su época, pero la mayoría de las monjas de esa época se mantenían en el anonimato.

La reforma protestante atacó los claustros sin ofrecer ninguna otra alternativa. El gran nacimiento de la ciencia y de la matemática moderna que comenzó en el siglo 17 tampoco le dio lugar alguno a las mujeres. Las primeras que trataron de unirse a ese movimiento tuvieron que sobrepasar terribles dificultades.

Las primeras mujeres matemáticas del mundo moderno fueron excluidas de la educación formal. No solo debían educarse a si mismas, sino que debieron valerse de estrategias y artimañas para evitar cualquier enfrentamiento con las normas ya establecidas. Las estrategias y artimañas que usaban fueron tan diversas e imaginativas como la propia matemática que estudiaban. Sin embargo, aún las mejores de ellas tenían suerte si lograban encontrar puestos como simples intérpretes de los trabajos de otros.

No fue hasta que la sociedad misma empezó a ver a las mujeres y a los hombres como iguales que un gran número de ellas comenzó a reaparecer como grandes creadoras de ideas. El surgimiento del verdadero genio matemático entre las mujeres está entonces perfectamente sincronizado con el movimiento internacional por el sufragio femenino.

Lynn Osen pudo terminar su obra con una emocionante lista de mujeres del siglo 20 que han sido gigantes de la matemática y la ciencia. Una vez liberadas de la jaula que definía sus funciones en la sociedad, mujeres notables comenzaron a aparecer en gran número.

El interés de las mujeres en emprender el estudio de la ciencia experimental y la ingeniería ha sido claramente más lento. Las personas que todavía se mantienen en un punto de vista convencional acerca del papel de los hombres y las mujeres en la sociedad, parecen ofenderse más por el matrimonio entre la mente y la materia propuesto por la ingeniería que por el puro deporte mental propuesto por la matemática. A pesar de eso, un sexto de nuestros estudiantes de ingeniería son mujeres hoy en día, y ese número sigue subiendo. Mas y mas mujeres asisten a ese matrimonio entre conceptos y objetos que llamamos ingeniería. Después de todo, si de verdad existe un rol femenino natural, el rol de mejorar la vida mediante la unión de la mente con la materia es quizás tan satisfactorio como cualquier otro.

Les habló Aymará Boggiano en otro episodio de las invenciones de la inventiva de John Lienhard, en la Universidad de Houston, donde nos interesa el funcionamiento de la mente inventiva.

(Tema musical)


Osen, L.M., Women in Mathematics. Cambridge, MA: MIT Press, 1974.
Para más información sobre Hroswitha, vea Episodio 294 en inglés.

Referencias del traductor:

Salvador Alcaide, A. et al., El Juego de Ada: Matemáticas en las Matemáticas. Madrid, España: Proyecto Sur, 1999.
ISBN: 8482541188 ISBN-13: 9788482541181

Romo Santos, M., Historia de las Matemáticas. Madrid, España: Cultiva Libros, 2010.
ISBN: 978-84-9923-302-4

Para más títulos sobre el tema visite la página de publicaciones y materiales en Mujeres y Matemáticas de la Comisión de la Real Sociedad Matemática Española

Un video llamado Universo Matemático-Mujeres Matemáicas producido por RTVE sirve de introducción al tema. Se puede hallar en este sitio:

El Club de Ciencia, Área Didáctica del Museo de la Ciencia y el Agua del Ayuntamiento de Murcia publica una sección de material didáctico en línea que contiene una guía didáctica en PDF correspondiente al Tercer Ciclo “Mujer y Ciencia”. Esta guía contiene cortas bibliografías de mujeres matemáticas acompañado de actividades y juegos matemáticos para cada bibliografía.

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