Engines of Our Ingenuity

No. 1104
VON SUTTNER Y NOBEL

de John H. Lienhard

Traducción de Helena Talaya–Manso y Aymará Boggiano

Audio 1104 en español

Episodio 1104 en inglés

Hoy, el origen del Premio Nobel. La Facultad de Ingeniería de la Universidad de Houston y el Departamento de Estudios Hispánicos presenta esta serie sobre las máquinas que mueven nuestra civilización, y las personas cuyo ingenio las creó.

El primer premio Nobel tuvo lugar en 1901. Incluía el premio de Física otorgado a Roentgen por haber descubierto los rayos X, y el premio de la Paz concedido a Dunant, fundador de la Cruz Roja. Alfred Nobel había hecho una fortuna inventando y vendiendo la dinamita y otros explosivos aun más potentes. Era un hombre tímido, introvertido y torturado por sentimientos de inseguridad. Nunca se casó pero su vida estuvo profundamente marcada por una mujer, Berta Kinsky Von Suttner.

Alfred Nobel in his 40s En 1866, a la edad de 43 años, Nobel puso un anuncio en un periódico que decía: Rico y bien educado anciano caballero busca señora de edad madura, versada en lenguas, como secretaria y ama de llaves. Lo de llamarse a sí mismo anciano cuando sólo contaba 43 años dice mucho de la personalidad de Nobel.

Berta Kinsky, una condesa de 33 años que había pasado por una mala época, contestó el anuncio. Hasta ese momento, ella había estado al servicio de la aristocrática familia Von Suttner, pero había iniciado un romance con el joven heredero Arthur. Sus padres no aprobaron la relación por que era pobre y le pidieron que se marchara. Así es como comenzó a trabajar para Nobel.

Berta Kinsky von Suttner Nobel se prendó de la bella e inteligente Kinsky. Y no tardó mucho en confesarle su amor. Ella le dio las gracias pero le dijo que estaba comprometida con Arthur.

Berta y Arthur se fugaron poco tiempo después. Nobel sólo la vio dos veces más, pero mantuvieron correspondencia durante toda su vida. Como baronesa Von Suttner tomó partido por la causa de la paz. En 1889 publicó un libro titulado ¡Abajo las armas! libro que en su época tan sólo fue superado en popularidad por La cabaña del tío Tom1 de Harriet Beecher Stowe. Berta había tocado un punto neurálgico, y también había tocado a Nobel. Él la escribió una carta que decía: “Acabo justo de leer tu obra maestra...” al tiempo que le dedicaba otros calificativos como “una amazona que con tanto valor le hace la guerra a la guerra”.

En 1982 Berta invitó a Nobel a unirse al congreso sobre la Paz que ella misma había organizado. Él contribuyó no sólo con dinero, también asistió, pero lo hizo de incógnito. Nobel insistía en que la mejor manera de acabar la guerra era creando armas tan despiadadas que hicieran la guerra inimaginable. Y continuó fabricando municiones al tiempo que apoyaba los esfuerzos de Berta por la paz.

Antes de morir (sólo cuatro años mas tarde) estableció el premio Nobel en su testamento. Estaba claro que incluiría en él la Física, la Química, la Medicina y la Literatura. En cuanto al de la Paz, ambos no se ponían de acuerdo y en sus cartas discutían respecto a las formas. Ofrecer esfuerzos para el desarme era algo fútil para él, y en cambio debían premiarse los esfuerzos en el arbitraje y acabar con los prejuicios que habían causado la guerra.

Cuando Nobel murió, su testamento fue ampliamente debatido. Mucha gente pensó que el premio a la Paz era un gasto inútil— loco idealismo. Pero ganó al ser llevado a la corte, y el premio ha sido concedido desde entonces.

En 1905 Berta Kinsky Von Suttner recibió el premio Nobel de la Paz. Sin duda ella había hecho mucho por la paz, pero sospecho que su mejor contribución a la causa fue la de haber influido de manera determinante en el mismo Premio Nobel de la Paz.

Les habló Aymará Boggiano en otro episodio de Invenciones de la inventiva, de John Lienhard en la Universidad de Houston, donde nos interesa el proceso de la mente inventiva.

(Tema musical)


1. Fant, K., Alfred Nobel: A Biography. New York: Arcade Publishing, 1991.

Véase también las entradas sobre Suttner, Nobel, y Nobel Prizes en la Encyclopaedia Britannica. También habla sobre Nobel en el Episodio 605, pero haciendo mas énfasis en su vida que en la de Berta von Suttner.


Notas de la traducción:
Wikipedia tiene una biografia de la Varonesa Von Suttner
Wikipedia

Una reseña de su libro ¡Abajo las armas! Con el que ganó el premio nobel
Enlace

1 La Cabaña del tio Tom


The Engines of Our Ingenuity is Copyright © 1988-2011 by John H. Lienhard.